AZO

Een lange traditie als technologische trendsetter

AZO speelt al bijna zeventig jaar een pioniersrol op het vlak van de automatisering van grondstoffen en processen in de voedingsmiddelen-, farmaceutische, kunststofverwerkende en chemische industrie. AZO realiseerde daarbij al meerdere baanbrekende ontwikkelingen op het gebied van bulktransport, pneumatische transportsystemen en automatische voedingssystemen voor mengers.
  • 1949-1959

    1949-1959

    1949: samen met zijn vrouw Marianne begint Adolf Zimmermann, in een voormalige schaapstal in Osterburken, een molenbedrijf. Na de werkuren bouwt de gepassioneerde techneut machines voor molens en bakkerijen.
     
    In 1951, ontwerpt Adolf Zimmermann de griesmeelmachine “Pyramidal”.  Een meesterbakker geeft de finale aanzet voor de bouw van de allereerste centrifugaal-meelzeefmachine,  welke in 1952 onder de naam “Triumph” op de markt wordt gebracht.
    Deze machine is het prototype van de moderne wervelstroom-zeefmachine. De machines zijn in eerste instantie gemaakt van hout, later worden ze aangeboden in volledige metaaluitvoering om te voldoen aan speciale klantenbehoeften. 
     
    Halverwege de jaren 50 levert AZO al complete zeefinstallaties met mechanische of pneumatische ventilatortransportsystemen aan bakkerijen in de broodindustrie.
     
    In 1957 telt AZO reeds 50 werknemers.
  • 1960-1969

    1960 - 1969

    Samen met een actieve partner boort AZO nieuwe markten aan in de Benelux, met in het bijzonder Nederland. De vraag naar machines en installaties wordt zo groot dat het oude bedrijfsgebouw al heel snel te klein is. In 1962, legt Adolf Zimmermann de eerste steen voor de nieuwbouw in Industriegebiet Ost. In 1963 verhuist het bedrijf samen zijn 80 zeer gemotiveerde medewerkers.
     
    Silo's met een verschillend volume, die dankzij een genormeerd modulair systeem in ieder gebouw passen, maken al snel het verschil en zorgen ervoor dat AZO binnen enkele jaren marktleider is op dit gebied.
     
    In 1966 introduceert AZO een nieuw productiegamma met pneumatisch vacuüm transportsystemen voor het vullen van verwerkings- en kunststofmachines. Omwille van de hoge eisen van de voedingsmiddelen- en de chemische industrie moet de productie van componenten in roestvrijstaal worden opgevoerd. In 1969 zijn al 270 medewerkers op het 60.000 m2 grote bedrijfsterrein actief.
  • 1970-1979

    1970-1979

    Met de ontwikkeling van vacuüm weegsystemen, die bestaan uit een gepatenteerde multivalve en zuig-weegbunker, slaagt AZO erin om door te dringen binnen de sector voor het voeden van kneders en mengers. Deze baanbrekende ontwikkeling zorgt voor de standaard van de huidige technologie op het gebied van voedingssystemen voor mengers.
    De systemen betekenen een grote stap voorwaarts als het gaat om de automatisering van grote componenten.
     
    De intensieve verkoopinspanningen werpen al snel hun vruchten af, vanuit de hele wereld stromen opdrachten voor zowel machines als kleine en grote installaties binnen.
     
    In 1978 wordt de eerste dochteronderneming opgericht in Memphis TN in de Verenigde Staten.
  • 1980-1989

    1980-1989

    In 1980 geeft AZO groen licht voor het uitwerken van speciale doseersoftware en het ontwikkelen van elektronische weegbesturingen. AZO is de eerste producent van automatische voedingssystemen die het proces van de stortgoedhandling visualiseert op een beeldscherm. In combinatie met software voor transport en dosering van de verschillende componenten, wordt dit een integraal onderdeel van moderne bulkhandlingsystemen.
     
    Een grote opdracht uit de specerijensector leidt datzelfde jaar nog tot de ontwikkeling en implementatie van een volautomatisch container-systeem.
     
    In het kader van het 35-jarige jubileum wordt een nieuwe productieafdeling met o.a. een laser- en plasmasnijmachine en een showroom voor de klanten in gebruik genomen.
     
    Midden jaren tachtig ontwikkelt AZO de COMPONENTER®, een systeem met talloze varianten voor het gram-nauwkeurig wegen van kleine hoeveelheden, zoals vaak vereist bij voedingssystemen voor mengers. Met deze baanbrekende ontwikkeling slaagt AZO erin alle componenten binnen het automatiseringproces te integreren. Verschillende verpakkingen zoals zakken, Big Bags en containers vereisen een hoge flexibiliteit wat automatisering betreft. AZO ontwikkelt daarom speciale handling-systemen voor de verschillende verpakkingen, wat voor een naadloze integratie in het geautomatiseerde verwerkingsproces zorgt. Kleine componenten, waarvoor de volautomatische integratie niet altijd lonend is, kunnen via operatorgestuurde handweeglocaties betrouwbaar in het proces worden gebracht. Daarbij maken comfortabele procesbesturings- en visualisatiesystemen de materiaalstroom betrouwbaarder dan ooit tevoren.
  • 1990-1999

    1990-1999

    In het begin van de jaren 90 perfectioneert AZO de ontwikkeling van de DOSITAINER®, waarbij BATCHTAINER® en MIXTAINER® aan het assortiment worden toegevoegd. In 1996, zet AZO als eerste in de stortgoedhandling AGV's in voor het verzamelen en wegen van componenten met onbemande voertuigen. Het toevoegen van een container-menger aan het programma vervolledigt het containment-proces.
     
    Tegelijkertijd ontwikkelt AZO stofdichte ontladings- en vulsystemen voor Big Bags.
     
    In 1993 introduceert AZO nieuwe loss-in-weight systemen voor vloeistoffen met hoge viscositeit, zoals honing en oliën, waardoor vloeistoffen binnen het automatiseringsproces kunnen worden opgenomen.
     
    In 1995 worden de BeNeLux verkoopactiviteiten uitgebreid met de oprichting van het AZO dochterbedrijf AZO NV te Schelle.
     
    In 1997 wordt de zeefmachine type DA, met eigendosering en dubbele aandrijving, ontwikkeld. Dit vormt voor AZO een hoogtepunt op het gebied van wervelstroom-zeeftechniek. Het gepatenteerde systeem zorgt voor de aanhoudende zegetocht van de AZO wervelstroom-zeeftechnologie.
     
    Dit wordt in 1998 gevolgd door de ontwikkeling van een trilbodem voor de farmaceutische industrie, waarin geen manchet meer wordt toegepast, waardoor deze wezenlijk eenvoudiger te reinigen is. Deze ontwikkeling is eveneens gepatenteerd.
     
    In 1999 viert AZO zijn 50ste  verjaardag samen met vele klanten, vaste partners en al zijn medewerkers.
  • 2000-2009

    2000-2009

    Rond het millennium komt de focus van AZO in toenemende mate te liggen op gravimetrische doseersystemen, waaruit de AZOGRAV® en AZODOS® ontstonden. Intussen is de AZODOS® uitgegroeid tot een apparatenreeks, waarmee continue doseerprocessen verregaand kunnen worden afgedekt.
     
    In 2003 ontwikkelt AZO de DosiBox® in combinatie met de DOSINENTER® en de DosiLogistic®, waarmee een voordelig kleine componenten automatiseringssyteem wordt aangeboden. Op maat gemaakte automatiseringsconcepten kunnen worden geïmplementeerd, van automatische batchapparatuur voor kleine componenten tot volledig geautomatiseerde logistieke systemen.
     
    De oprichting van het AZO dochterbedrijf AZO CONTROLS GmbH begin 2004 speelt in op de almaar toenemende behoeften op het gebied van procesbesturings- en visualisatietechniek.
     
    Begin 2005 worden de Europese verkoopactiviteiten uitgebreid met de oprichting van AZO UK Ltd. in het Verenigd Koninkrijk.
     
    AZO Ltd. in Bangkok, Thailand, wordt opgericht om de snelgroeiende markt in Zuidoost-Azië aan te boren.
     
    Ook in 2005 slaagt de AZO ShuttledDos® erin een systeem te ontwikkelen, dat in staat is om veel componenten en een groot aantal recepten volledig automatisch te verwerken, met maximale doorvoer en zonder risico op contaminatie.
     
    2006: officiële opening van het nieuwe AZO-klantencentrum met showroom en seminarfaciliteiten en uitgerust met de nieuwste audiovisuele technologie.
    Herstructurering van het testcentrum voor de behandeling van grondstoffen met aanpalend stortgoedlabo.
     
    Sinds 2007 wordt AZO ook in het dichtstbevolkte land ter wereld vertegenwoordigd door een dochterfirma in Tianjin, China.
     
    In 2008 richt AZO de 100% volwaardige dochteronderneming, zoatec GmbH op (nu AZO LIQUIDS), gevestigd in Neuenburg/Südbaden, die oplossingen voor het mengen, dispergeren en homogeniseren van vloeibare en viskeuze producten aanbiedt.
     
    In 2008 zijn er wereldwijd 780 medewerkers tewerkgesteld bij de AZO Groep.
  • 2010

    2010

    In 2010 wordt het nieuwe gebouw met een montagehal van 3000 m2 voltooid. Een eis bij het ontwerp ervan is om de energiekosten met 50% te verminderen en de CO2 uitstoot met 200 ton per jaar terug te dringen.
  • 2011

    2011

    Verschillende internationale ondernemingen verlenen AZO de status van voorkeursleverancier. Een goed gevulde orderportefeuille zorgt ervoor dat het aantal medewerkers binnen de AZO Groep toeneemt tot 921. De AZO Academy is opgericht om effectieve training te bieden aan internationale medewerkers.
     
    Halverwege het jaar begint Denise Zimmermann, telg uit de derde Zimmermann-generatie, voor het bedrijf te werken.
     
    De oprichting van de afdeling Product Management heeft als doel het bereiken van een hogere standaardisering en om toewijzing van werkorders tijdens piekperioden te verbeteren.
  • 2012

    2012

    Een blijde gebeurtenis om naar uit te kijken halverwege het jaar: Adolf Zimmermann, ondernemer en oprichter van het bedrijf, viert zijn 90e verjaardag op 30 juli. Talloze gasten uit de politiek, het bedrijfsleven en de samenleving komen de jubilaris op zijn eredag feliciteren.
     
    AZO Groep eindigt 2012 met een omzet van 160 miljoen euro. Tegen het eind van het jaar zijn er 940 personeelsleden tewerkgesteld, inclusief 34 stagiairs. In januari 2013 begint AZO het jaar met de hoogste orderintake sinds de oprichting van het bedrijf.
  • 2013

    2013

    In 2013 doet zich een droevige gebeurtenis voor in de geschiedenis van het bedrijf: senior director Adolf Zimmermann overlijdt 15/03/2013 op 90-jarige leeftijd. Tot het allerlaatste moment volgt hij de situatie op de voet van het bedrijf dat hij en zijn vrouw hebben opgericht. Adolf Zimmermann staat bekend om zijn vooruitziende blik, zijn krachtdadigheid, zijn vindingrijke geest en ondernemingszin. Tijdens de meer dan veertig jaar waarin hij en zijn vrouw Marianne AZO uitbouwen van een kleinschalige gespecialiseerde firma voor molentechnologie tot een wereldwijd bedrijf, ligt de voornaamste focus van zijn werkzaamheden altijd op de zorgplicht ten aanzien van de medewerkers, de betrokkenheid bij hun werkzaamheden, de constante groei van het bedrijf en op zijn familie.
     
    Op 01/10/2013, wordt hsh omgedoopt tot AZO CONTROLS en zoatec wordt AZO LIQUIDS, een belangrijke stap in het streven naar meer zichtbaarheid van de AZO Groep op de markt.
     
    AZO®CONT, het gravimetrische, continue doseersysteem ontwikkeld in 2013, zorgt voor betrouwbaar en correcte dosering. Het modulaire concept is uitstekend geschikt voor veranderende productieomstandigheden.
  • 2014

    2014

    AZO France, met hoofdkantoor in La Haye Fouassiere, viert in juli zijn 10-jarig jubileum onder het huidige management met tal van festiviteiten. In oktober zijn er verschillende redenen om uitgebreid te feesten. AZO Solids viert zijn 65e verjaardag, hsh zijn 35e, bovendien maakt het nu tien jaar deel uit van de AZO Group en viert het zijn eerste verjaardag als AZO CONTROLS in 2014.
     
    Het aantal werknemers binnen AZO Groep bedraagt meer dan 1000 in het jubileumjaar 2014. Op 30/09/2014 telt de AZO Groep 1027 medewerkers, onder hen 49 stagiairs. Dit betekent voor de AZO Groep een toename van 21% ten opzichte van 2010. Bovendien ligt de omzet van AZO SOLIDS dat jaar boven de 100 miljoen euro en de omzet van de AZO Groep bedraagt ongeveer 150 miljoen euro.
     
    AZO Holding GmbH is de moedermaatschappij met ingang van 1 januari 2014 en alle voormalige dochterondernemingen worden zusterondernemingen die op hetzelfde hiërarchische niveau staan.
  • 2015

    2015

    AZO e&s (Engineering & Services) bedrijfsdivisie wordt in 2015 opgericht om AZO-klanten en de AZO Groep meerwaarde te bieden als dienstverlener op het gebied van engineering. Deze bedrijfsdivisie houdt zich bezig met conceptstudies, retrofitondersteuning en werkt pre-engineering uit. Evenals de uitvoering op lange termijn van turnkey- en groepsprojecten en fabrieksplanning buiten de AZO-leveringsomvang.
     
    Ook in 2015 wordt een vul- en weegstation voor kleine verpakkingen ontwikkeld voor betrouwbaar en flexibel afvullen van grondstoffen in verschillende verpakkingen.
     
    AZO NV, met kantoor te Antwerpen sinds 1995, viert in februari zijn 20-jarig jubileum.
  • 2016

    2016

    AZO France vindt nieuw onderkomen in Vallet. Zo legt AZO de basis voor de verdere uitbreiding van zijn marktpositie in Frankrijk en op de volledige Europese markt.
     
    Bij AZO NV in België starten begin augustus de bouwwerkzaamheden voor een magazijn van 1280 m².
     
    Vakbeurzen blijven een belangrijk instrument voor het aantrekken van nieuwe klanten. In Duitsland exposeert AZO op Powtech in Nuremberg en op K in Düsseldorf. De K is de belangrijkste vakbeurs voor de AZO®Poly sector. De AZO Groep neemt wereldwijd deel aan meer dan 60 vakbeurzen en symposia.